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Exploración de la biodiversidad ¡ Unas hormigas que explotan !

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Publicado el 10/24/2020

Unas expediciones de exploración siguen teniendo lugar hoy en día, y esas desembocan en el descubrimiento de un gran número de insectos cada año. Aquí, nos interesaremos por una especie en particular, Colobopsis explodens, o la hormiga explosiva. Esta fue descrita por la investigadora Alice Laciny y sus colaboradores en 2018. Esta especie, observable en Borneo, en Tailandia y en Malasia, tiene como particularidad de explotarse a sí misma cuando ella o su nido sufre una agresión.

Fotografia de una obreda mayor C.explodens

Cada colonia está constituida de un centenar de individuos. Una colonia está dividida en castas: las reinas, los príncipes y princesas, las obreras y los soldados. Para nuestras hormigas explosivas, la mayoría de las colonias observadas se sitúan en el dosel forestal, la zona superior del bosque, a 60 metros del suelo. Una colonia se fragmenta entre los arboles o en el lecho cercano (hojas y esquirlas de vegetales en descomposición). Según el equipo de investigadores del doctor Laciny, las obreras menores parecen constituir la casta la mas importante de C. explodens de un tamaño comprendido entre 4 mm y 7 mm, mientras que las obreras mayores son pocas al final y detienen un tamaño desde 7 mm hasta 8 mm. Los investigadores han podido observar que esas hormigas eran principalmente activas por la nochecuando la temperatura mas alta se situá entre 24 y 28.8°C. Se ha observado que tan solo la casta de menores estaba presente fuera del nido. Estas pasan largos ratos patrullando, despejando las hojas de sus esquirlas y otros pequeños insectos. Sin embargo, el modo de nutrición de esta especia no ha sido determinado todavía.

Esquema cientifico vista lateral y dorsal de C. explodens casta menor
Esquema cientifico vista lateral y dorsal de C. explodens casta obreda mayor

Esos mismos menores son quiénes son altamente propensos al sacrificio cuando una amenaza surge. El contenido de la glándula mandibular se libera durante la autodestrucción contrayendo la parte gástrica hasta la ruptura de la hormiga y su muerte. La secreción es viscosa, de color amarillo, y tiene un olor característico espaciado.


Otro hecho sorprendente ha sido observado en esta especia, una simbiosis con una bacteria (de tipo Blochmania) ya descrita en otro tipo de hormiga. Esto será el blanco de unas próximas publicaciones científicas. Cuando una nueva especie se describe, apela a varias disciplinas : la sistemática, una disciplina científica que permite el inventario de los organismos vivos, existentes o habiendo existido; la nomenclatura, que permite atribuirle un nombre coherente con su filiación, y no utilizado ; la filogenia molecular, que estudia las secuencias de ADN de los seres vivos comparándolos con una base de datos ; la morfometría, el estudio de las características físicas; y sobretodo su ecología. Es el trabajo que han llevado aquí Alice Laciny y su equipo en el caso de la hormiga explosiva. Para obtener más información sobre sus descubrimientos, les hemos hechos algunas preguntas.


¿Cómo habéis descubierto C.explodens?

La presencia de varias especies no descritas de «hormigas explosivas» en el bosque lluvioso de Borneo es conocida desde hace 10 años aproximadamente gracias al profesor Dinah Davidson. Esta hormiga fue observada por primera vez en la literatura bajo su apodo de «goo amarillo» en 2007.

¿Dónde las habéis encontrado en un primer momento?

Los primeros resultados se situaban en los troncos de arboles. Hasta ahora, han sido encontradas en el dosel forestal, pero tambien sobre los arboles mas pequeños y en unos nidos artificiales.


¿Cómo las habéis recogido?

Principalmente, con un aspirador de boca. También hemos intentado atraparlas con la mano o una pinza, pero eso lleva a una actitud de explosión.

¿En qué momento la especie ha tenido un nombre?


La especie ha recibido su nombre oficialmente científico y la descripción de sus castas en nuestra publicación de 20182.

Esta misión de exploración y la descripción de esta especie han sido llevadas a cabo gracias a una fuerte pluridisciplinaridad de los investigadores, pero también gracias a unos patrocinadores internacionales. Se trata de una práctica común hoy en día en el mundo de la investigación. Favorece un enfoque más amplio de los estudios. Esos, en particular, ha beneficiado de una fuerte repercusión mediática mundial gracias al término “explosivas”, sorprendente e intrigante para el publico en general. Con el fin de tocar el mayor número de personas, los investigadores nombran actualmente algunas especies con unos nombres científicos con consonancias conocidas, tales como el helecho inspirado por uno de los vestidos de Lady Gaga (Aleiodes gaga ).

Fotografia de Lady Gaga et del Helecho A.gaga (Fuente :https://www.maxisciences.com/espece/ces-especes-portent-le-nom-de-celebrites-saurez-vous-deviner-lesquelles_art41587.html)

O ponen de relieve sus características sorprendentes como el cangrejo yeti (Kiwa hirsuta).

Fotografia del cangrejo yeti (Kiwa hirsuta) (Fuente :https://www.maxisciences.com/espece/ces-especes-portent-le-nom-de-celebrites-saurez-vous-deviner-lesquelles_art41587.html)

Estas técnicas permiten entonces por un medio desviado llamar la atención del publico en general en los descubrimientos actuales e implicarle indirectamente en la exploración de nuestra diversidad.



Fuentes:


1. Alice Laciny et al. Colobopsis explodens sp. n., model species for studies on “exploding ants” (Hymenoptera, Formicidae), with biological notes and first illustrations of males of the Colobopsis cylindrica group. 2018.Zookeys. 1-40.

2. BA Butcher et al. A turbo-taxonomic study of Thai Aleiodes (Aleiodes) and Aleiodes (Arcaleiodes) (Hymenoptera: Braconidae: Rogadinae) based largely on COI barcoded specimens, with rapid descriptions of 179 new species. Zootaxa. 2012

3. Shana K. Goffredi et al. Epibiotic bacteria associated with the recently discovered Yeti crab,Kiwa hirsute. Environmental microbiology. 2008
4. https://blog.myrmecologicalnews.org/2018/05/29/colobopsis-explodens-a-new-exploding-ant/
5. https://www.nytimes.com/2018/04/23/science/exploding-ants.html.
6. https://www.nationalgeographic.com/news/2018/04/animals-ants-borneo-exploding-defense/
7. https://www.maxisciences.com/espece/ces-especes-portent-le-nom-de-celebrites-saurez-vous-deviner-lesquelles_art41587.html


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