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La depresión : más que un simple bajón

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Publicado el 8/26/2021

Entradilla: Cuando pensamos en “depresión”, pensamos en “desánimo”. El desánimo corresponde a un bajón, a una mala racha, una falta de motivación, un desaliento… Los síntomas son menos severos, el desánimo es pasajero. La depresión es un trastorno del comportamiento donde el humor se bloquea y se detiene en la tristeza y el dolor.


La depresión corresponde a un sufrimiento que se siente y a un disfuncionamiento social importante. La tristeza que uno siente cuando es depresivo difícilmente va a bajar de intensidad, incluso si ocurren cosas positivas en su entorno. Esta enfermedad tiene un fuerte impacto sobre el funcionamiento social, en la salud, y puede causar la muerte. La depresión es particular porque, además de estos excesos de estado afectivo negativo, hay un defecto de estado afectivo positivo, es decir, además de sentir tristeza y dolor, uno se encuentra en la incapacidad de sentir placer : es la anhedonia.


La depresión: primer trastorno psiquiátrico

Se trata del trastorno psiquiátrico más frecuente: 1 persona de 5 (y desde 5 hasta un 15% de la población francesa) tendrá una época depresiva en el transcurso de su vida, con un ratio de 2 mujeres por cada hombre. La depresión puede afectar a todas las categorías: niños, adultos, ancianos… Actualmente, se estima que el 3% de los niños están afectados por esta enfermedad. Con el advenimiento de las redes sociales, esta prevalencia aumenta del 10 al 15% en adolescentes y está cada vez más presente en los preadolescentes (con un aumento de suicidios). Se halla el mismo porcentaje en los ancianos.





Proporción de adolescentes sufriendo de depresión o de un bajo bienestar psicológico, según el número de horas al día de uso de medios sociales o del smartphone (Fuente: Twenge, J. Increases in Depression, Self-Harm, and Suicide Among U.S. Adolescents After 2012 and Links to Technology Use: Possible Mechanisms (2020). Psychiatric Research and Clinical Practice)

b. Source: Kelly et al. (23). a. Source: Przybylski and Weinstein (25) and reanalyzed by Twenge and Campbell (28).

Según la edad, la depresión puede tener señales de llamada específica. En niños y adolescentes, puede asociarse a una ansiedad inhabitual, al desarrollo de comportamientos violentos o a una fobia escolar. El adolescente puede tener comportamientos y consumos de riesgo. En ancianos, la depresión puede traducirse por un ensimismamiento, quejas físicas y el rechazo de ayuda exterior.




La depresión afecta a una de cada cinco personas (Fuente: Inserm)

¿Dedónde viene la enfermedad?

La depresión puede dar continuación a acontecimientos difíciles (fallecimientos, pérdida del empleo, separación…) y a traumatismos infantiles precoces (traumatismos afectivos o sexuales), que son factores de riesgos. Sin embargo, algunas personas no sufren de depresión después de estos acontecimientos, y otras pueden tener una depresión sin factor desencadenante (depresión endógena). Todos tenemos una sensibilidad diferente frente a esta enfermedad. Algunos investigadores la explican por una vulnerabilidad genética. En efecto, un individuo tiene de 2 a 4 veces más riesgo de presentar una depresión durante su vida si uno de sus padres ha sufrido una.

La depresión es de origen plurifactorial, con interacciones entre genes, particularidades genéticas, y un entorno con sus factores de riesgos. Ambos están íntimamente relacionados: algunas personas desarrollan más depresión y pensamientos suicidas después de estrés precoz (amenazas, abandono, violencias, abuso durante la infancia) y tienen “versiones cortas” del gen codificante para el transportador a la serotonina (neurotransmisor).



Impacto del estrés que desequilibra los neurotransmisores (serotonina, noradrenalina & dopamina). La transmisión de informaciones entre las neuronas está perturbada. (Fuente: depression.ch)


Los neurotransmisores permiten que las neuronas se comuniquen entre sí. En la depresión se observa un defecto de la neurotransmisión por la serotonina, la noradrenalina y la dopamina pero no únicamente: hay un defecto de secreción del BDNF (Brain-Derived Neurotrophic Factor, factor neurotrófico derivado del cerebro, en español) que es un factor esencial para la proliferación, la diferenciación y la supervivencia de las neuronas. El BDNF favorece la neurogénesis, es decir, la formación de nuevas neuronas, y favorece la conexión entre ellas (las sinapsis). Ni sinopsis, ni memoria, ni aprendizaje, etc. Este defecto se debe principalmente a dos cosas:

- Un desequilibrio de la balanza glutamate / GABA, al origen de una alteración de la neuroplasticidad en la persona depresiva, con una incapacidad en formar nuevas neuronas, en particular en el nivel del hipocampo (lo que va a impactar la memoria).

- Un déficit en la regulación del sistema de respuesta al estrés (situado en el eje hipotálamo-hipofiso-suprarrenal), que conduce a una secreción demasiado elevada de cortisol (la hormona del estrés, tóxica en demasiada cantidad). Puede provocar una desorganización, una degeneración neuronal del hipocampo, e impactar la producción del BDNF.



Estructura cerebral implicada en la depresión:modificación estructural y funcional, papel en la sintomatología depresiva. (Fuente: neuroplasticité.com)



Una pluralidad de síntomas

En la 5a edición del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM V), la depresión se define por dos aspectos:

- La presencia de síntomas característicos:

Ya sea la presencia de un humor depresivo, a menudo caracterizado por una tristeza patológica casi permanente e intensa, una ansiedad marcada y, a veces, una indiferencia afectiva. Este humor depresivo está relacionado con un dolor moral profundo, una pérdida de autoestima y un mayor pesimismo asociado, a veces, a pensamientos de culpabilidad inapropiados.

Ya sea una pérdida de interés o de placer en cuanto a actividades cotidianas, incluso placenteras (anhedonia). Las otras características son: significativa pérdida o aumento de peso; trastorno del sueño (insomnio en la segunda parte de la noche, despertar matinal precoz); agitación o ralentización psicomotriz; cansancio importante (asthenia); sentimientos de desvalorizacion, de culpa, a veces delirantes; dificultades para pensar, concentrarse, estar atento y tomar decisiones, con trastornos de la memoria; y pensamientos de muerte, ideas suicidas recurrentes.

Ya sean ambas.

- Las consecuencias son un sufrimiento importante o una alteración del funcionamiento social, profesional, y personal.

El diagnóstico se hace cuando una persona presenta un humor depresivo o una anhedonia, asociada al menos a otros cuatro síntomas descritos anteriormente, todos los días, desde hace al menos 2 semanas, y esto en presencia de una disminución de los síntomas y de un sufrimiento asociado. La intensidad del episodio depresivo está a menudo relacionado con el número de síntomas presentes. Unas escalas de autoevaluación (evaluación por el paciente) o de heteroevaluación (por el médico) evalúan más precisamente la severidad de estos síntomas: escala de depresión de Hamilton (HDRS), escala de Goldberg, escala de depresión de Montgomery y Abserg (MADRS)...

La depresión es una enfermedad a menudo relacionada a otros trastornos psiquiátricos, como los trastornos ansiosos o adictivos, y a enfermedades físicas. La primera causa de fallecimiento de las personas depresivas es cardiovascular. La depresión puede incumbir hasta al 40% de las personas que sufren una enfermedad crónica: diabetes, cáncer, fibromialgia, alcoholismo, estado de estrés post-traumático, trastornos del comportamiento alimentario. También se debe tomar en cuenta, porque altera el pronóstico de estas personas.


Es importante hacerse cargo

Hacerse cargo rápidamente es necesario ya que el riesgo de recaída del 80%, asi como el elevado riesgo de suicidio (multiplicado por 30 durante el episodio depresivo, entre el 10 y el 20 % de paso al acto). El riesgo de muerte por suicidio es 10 veces más elevado que para la poblacion que no está enferma, y es la 1ª causa de muerte de las personas de 15 a 29 años. 

Del 5 al 20 % de los pacientes depresivos se suicidan (Fuente: Inserm)



La asociación de tratamientos biológicos (los medicamentos antidepresivos, la psicoterapia, la estimulación magnética transcraneal, etc.) y de tratamientos psicoterapéuticos (terapias cognitivo-comportamentales) bien dirigidos permite curar de manera eficaz el trastorno depresivo caracterizado y evitar la aparición de nuevos episodios.






Tratamientos eficaces en el 70% de los casos (Fuente: Inserm)



También es importante:

- informar al entorno de la persona enferma ya que pueden tener la impresión de que no reaccione e incluso que no quiera curarse. El entorno intenta razonarla, pero la enfermedad no le permite reaccionar.

- informar en cuanto a la importancia de una buena higiene de vida, ya que la depresión lleva a menudo a descuidar su salud, al consumo de alcohol y otras sustancias psicoactivas (drogas, medicamentos) más elevado y que ponen en riesgo frente a las patologías cardiovasculares.

Igualmente, hay que actuar sobre el ámbito de la vida social porque la depresión también está relacionada con una calidad de vida mediocre que tiene repercusiones costosas: la OMS estima que la depresión estará, en los próximos años, en el primer rango del conjunto de enfermedades en términos de gastos globales, directos e indirectos para la sociedad, aún más al salir del COVID 19.

Es como nunca antes el momento de cuidar los unos de los otros.




Fuentes:

  1. American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Washington, DC: Publisher.
  2. Twenge, J. Increases in Depression, Self-Harm, and Suicide Among U.S. Adolescents After 2012 and Links to Technology Use: Possible Mechanisms (2020). Psychiatric Research and Clinical Practice) https://www.researchgate.net/publication/340234729_Increases_in_Depression_Self-Harm_and_Suicide_Among_US_Adolescents_After_2012_and_Links_to_Technology_Use_Possible_Mechanisms
  3. https://www.inserm.fr/information-en-sante/dossiers-information/depression
  4. https://www.has-sante.fr/jcms/c_1739917/fr/episode-depressif-caracterise-de-l-adulte-prise-en-charge-en-premier-recours
  5. https://institutducerveau-icm.org/fr/depression/



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