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Las langostas peregrinas, un fuerte marcador de las consecuencias de la actividad humana y del calentamiento global.

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Publicado el 10/24/2020

Empezamos con esta fotografía choque extraída del National Géographic del ultimo mes de marzo.

Esta fotografía, sacada por Ben Curtis, ilustra perfectamente la amplitud de la catástrofe. Se ven en ella centenares de millones de langostas peregrinas devastando las culturas este-africanas.

En marzo de 2020, se contaban 7 países de África del Este afectados.

La langosta peregrina, o Schistocera gregaria de su nombre científico, es una especie cuya fisiología (la apariencia física, el comportamiento y los componentes bioquímicos) se modifica en respuesta a las condiciones medioambientales. Se encuentran dos comportamientos distintos cuando están solos o en estado gregario (en grupo). Los adultos solitarios son pasivos y vuelan al principio de la noche para alimentarse. Mientras que los individuos perteneciendo a un enjambre adoptan un comportamiento de grupo extremamente voraz. Circulan desde la salida del sol una vez la atmósfera recalentada, hasta su puesta. Pueden recorrer desde 100 hasta 150 km cada día a unas alturas yendo hasta 2000 metros y volar durante más de 20 horas seguidas.


¿Como se reproduce esta especie?

En unas condiciones normales, la langosta se encuentra en escaso efectivo en los desiertos de África del Norte, del Medio-Oriente y de Asia del Suroeste, donde caen menos de 20 cm de agua de lluvia cada año. Vive aislado y busca refugio en la vegetación dispersada y pone sus huevos en el suelo arenoso y húmedo. Esta zona de hábitat árida representa 16 millones de kilómetros cuadrados y comprende 30 países. Este conjunto se llama una zona de recesión.

Mapa de zonas de recesión y zonas de plaga de la langosta peregrina. Fuente: Keith Cressman. Desert Locust. Biological and Environmental Hazards, Risks, and Disasters. 2016.

Cuando unas fuertes lluvias caen en estas zonas de recesión, las langostas van a aprovechar para multiplicarse rápido. En unas condiciones óptimas, eso va a a dar lugar a un aumento de la población desde 16 hasta 20 veces en comparación con la del principio. Y esto, cada 3 meses.

Este proceso de evolución hacia el estado gregario en la langosta peregrina se produce a medida que las langostas aumentan en numero y se agrupan: (a) un solitario, (b) un pequeño grupo de larvas, (c) una banda de larvas gregarias, (d) un adulto solitario, (e) un grupo de adultos gregarios, (f) un enjambre de adultos inmaduros plenamente gregarios. Fuente: Keith Cressman. Desert Locust. Biological and Environmental Hazards, Risks, and Disasters. 2016.


Una vez que la zona de recesión se reseca de nuevo, las langostas se ven forzadas a dirigirse hacia las parcelas de vegetación restantes y de centrarse entrando en contacto físico las unas con las otras. Los individuos evolucionan hacia el estado gregario: así se encuentra un comportamiento de masa.

La evolución hacia el estado gregario tan solo tiene lugar en las zonas de recesión donde dos generaciones pueden reproducirse sucesivamente y rápido. Cuando se encuentra una plaga de esas langostas gregarias en un año o mas, se habla de “peste”.

Una calamidad mayor existe cuando dos o varias regiones se ven afectadas simultáneamente. Las langostas tienen entonces tendencia a migrar mas allá de la zona de recesión. Este tipo de invasión toma en general varios años a desarrollarse después de una serie de acontecimientos durante los cuales las langostas aumentan su numero regularmente. Este tipo de alza tomaría alrededor de 6 meses para disminuir de manera natural, lo que es mas rápido de lo necesario para desarrollarse. Este decrecimiento de efectivo puede ser liado a las muertes naturales y/o a las migraciones.

Sin embargo, actualmente, la plaga de langostas peregrinas se prosigue desde el principio del año. Esta considerada por la Organización de las Naciones Unidas para la alimentación y la agricultura (FAO) como la peor desde hace 70 años. Se trata de una amenaza mayor para la seguridad alimenticia.

La relación entre el calentamiento global y la plaga de langostas preocupa peculiarmente los científicos. Esas ultimas décadas, las temperaturas aumentan tan como el nivel de las precipitaciones. Esas condiciones parecen favorecer la aparición de langostas más destructores.

Esas precipitaciones se explican por la actividad ciclónica que se sitúa en el dipolo del océano Indico. Allí se encuentra un gradiente térmico (variaciones) pronunciado que se asocia este año a los incendios importantes que tuvieron lugar en Australia. Si esta frecuencia de los ciclones aumenta, es posible que los acontecimientos liados a las langostas aumenten también.


En lo que concierne la plaga que sigue de actualidad, esta liada a dos ciclones que han permitido a tres generaciones desarrollarse en las mejores condiciones posibles.

Una primera migración había tenido lugar en agosto de 2019 a través del mar Rojo y el golfo de Adén para invadir a Etiopía y Somalía. Lo que produjo una agrupación de poblaciones de langostas de manera anormalmente intensa en África del Este teniendo como consecuencias enormes nubes de individuos.

Fotografía sacada del articulo de Claire Cosgrove dans Echoing Sustainability in Mena. Febrero de 2020.

Un nuevo ciclón provocó entonces fuertes precipitaciones en esta zona aumentando de nuevo la reproducción de langostas. Así, una nube invadió Kenya en diciembre, para extenderse en enero al nivel de Djibouti, de Eritrea y luego de Uganda y de Tanzania. Después de esos acontecimientos, los científicos temen que la población de langostas aumenten fuertemente de nuevo en junio.

Mapa de migración de langostas peregrinas a lo largo del año 2019-2020.


La destrucción de culturas agrícolas causadas por esas langostas peregrinas no es sin consecuencia. En efecto, afecta las regiones que son ya presa de la hambruna. Mas de 13 millones de personas se enfrentan a «una inseguridad alimenticia severa » según la ONU. 20 otros millones va a sufrir este destino. La privación alimenticia afecta a los seres humanos pero también a la fauna y al ganado.

Sin embargo, unos métodos de prevención tales como los estudios meteorológicos para predecir el aumento de la población de langostas ya están implementados. Así como medidas de protección de las culturas con el hecho de pulverizar pesticidas que tiene como impacto negativo erradicar al mismo tiempo la fauna salvaje y los insectos «útiles » a los agricultores como a los polinizadores.

Unas investigaciones están en proceso con el fin de implementar una lucha biológica contra la plaga de esas langostas : el objetivo seria introducir una especie que entraría en competición con la langosta y reduciría así su población.

En este mismo momento, esos países todavía luchan para enfrentarse a esta enorme ola de hambruna, eso combinado a otra plaga que vuelve aún más difícil el acceso a la comida, la del Coronavirus, o del Covid-19.



Fuentes :



1. Claire Cosgrove. Desert locusts are swarming with greater Ferocity. Echoing Sustainability in Mena. 2020.





2. Keith Cressman. Desert Locust. Biological and Environmental Hazards, Risks, and Disasters. 2016.





3. Michel Lecoq. Preventive management of the desert locust and the ongoing invasion.





4. Sayantan Gosh. Desert locust in India: The 2020 invasion and associated risks. EcoEvoRxiv. 2020.





5. Yiftach Golov. Sexual behavior of the desert locust during intra- and inter_ phase interactions. PeerJ. 2018. Desert locust ecology and control strategy. 2020.





6. https://www.leparisien.fr/video/video-environnement-l-inde-subit-sa-pire-invasion-de-criquets-pelerins-depuis-30-ans-27-05-2020-8324634.php





7. https://www.nationalgeographic.fr/sciences/2020/03/environnement-invasion-de-criquets-en-afrique-de-lest





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