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Las redes sociales de los arboles

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Publicado el 10/24/2020

Desde hace mucho tiempo nos imaginamos hablar con los arboles y las plantas. Se encuentran ejemplos en los dibujos animados los más conocidos como Pocahontas intercambiando con su abuela follaje o en el muy famoso Señor de los anillos.

Entonces, cierto es, los arboles no nos hablan directamente, pero si comunican entre ellos.


Para entender mejor esto, hay que comprender ante todo como los arboles crean su energía y se nutren.


Los arboles y las plantas son seres vivos que producen su propia energía a partir de energía luminosa, de dióxido de carbona (CO²), de dioxigeno (O²) y de materias minerales (elementos encontrados en el suelo). Se dice que son autótrofos.


Esta energía luminosa está captada por un elemento en particular en las células de la planta, los cloroplastos. Elementos que dan ese color verde a las plantas y siendo al origen del mecanismo de la fotosíntesis. La fotosíntesis es un mecanismo de las plantas conocido para producir la materia orgánica que servirá luego a producir su propia energía a ese vegetal. Para que la fotosíntesis se realice, es necesario que la planta capte la energía luminosa, en sus cloroplastos, la materia mineral y el CO². Esta va entonces a rechazar en cambio O² en el aire, el mismo que nos permite respirar. Después la materia orgánica sera producida por un segundo mecanismo llamada respiración celular que producirá la energía necesaria a la planta.

Esquema del mecanismo de la fotosíntesis en las plantas.


¡Pero el proceso no se para aquí! Hemos visto que para realizar la fotosíntesis, la planta necesita materia mineral. Esta proviene del suelo y está captada por las raíces gracias a una simbiosis (asociación de dos o varios seres vivos, mutuamente beneficiosos, incluso indispensables a su supervivencia) con un hongo llamado mycelium.

Esquema de la simbiosis entre un árbol y el mycelium.

Este hongo viviendo al nivel de las raíces está presente en el 80% de las especies de plantas terrestres. Permite captar agua y minerales para intercambiarlos contra el azúcar producido por la planta durante la fotosíntesis.

La extensión del mycelium es muy importante y vincula varias plantas de mismas o diferentes especies. Puede también integrar otras redes de hongos, creando así una verdadera red social.

Esquema de la comunicación entre dos arboles vía una red de mycelium.

Es entonces via esas redes de hongos que los arboles y otras plantas comunican. Varios tipos de señales se utilizan. Señales bioquímicos, de transferencia de recursos, como el carbono, el agua, el azúcar… o señales eléctricas. Esas transferencias se realizan según un cierto gradiente de necesidad. Eso significa que los elementos transferidos de un árbol a otro son dosificados. Esta comunicación se vuelve visible para nosotros, seres humanos, especialmente cuando se observa cambios de morfología o de fisiología en respuesta al medio ambiente incluyendo a los productos químicos, a la luz, al agua… El ejemplo el más conocido siendo el cambio de orientación de la planta para optimizar su exposición al sol. En ese caso preciso, frente a una situación, la planta cambia de comportamiento.


Cuando la planta o el árbol pertenece a esa red que hemos descrito antes y que necesitan comunicar con sus congéneres, la información y el cambio de comporta-miento del grupo es muy rápido. Esta modificación de comportamiento va a depender de la cantidad y de la calidad del elemento transmitido. Todo esto tendrá también un impacto sobre la ecología alrededor, pero también sobre las relaciones entre las mismas especies o no de arboles.

Gracias a unos equipos de investigadores, este fenómeno de comunicación entre plantas está ahora bien estudiado. Se encuentran por ejemplo una «guerra» que tiene lugar entre dos especies de pinos en América del Norte. El pinus contorta fue erradicado por el pino ponderosa. Después de este exterminio, los científicos han observado un importante cambio de los campos electromagnéticos de esta zona.


Otro caso de exterminio fue estudiado con el Black Walmut que elimina todos los vecinos que no pertenecen a la misma especie que él.

Mientras que algunas plantas atacan, otras se defienden cuando están agredidas. Es el caso conocido de los tomates y de las patatas. Cuando las hojas están asaltadas por un predador, la planta va a transmitir una señal a todos sus vecinos avisándoles del peligro. Las plantas van entonces a reaccionar al rendir sus hojas impropias a la consumición.

Se encuentran también en la naturaleza unas colaboraciones entre los «padres» arboles ayudando sus hijos al transmitirles, vía las redes, el azúcar y elementos necesarios a su buen y rápido desarrollo.


En Amazona, otra ayuda fue estudiada. El bosque muy denso, resguarda grandes arboles constituyendo el dosel forestal, estos tendrán más facilidades en hacer la fotosíntesis. Esos grandes arboles van a continuación a ayudar a los que no tendrían suficiente luz para realizar su fotosíntesis y tener elementos necesarios a su buen desarrollo. Los arboles del dosel forestal, transmiten los elementos que faltan a eses vegetales desfavorecidos vía esa red de mycelium.


Las plantes pueden ser comparadas a un gordo y mismo organismo hablando y intercambiando informaciones y nutrimentos. Pueden tan bien ayudarse entre ellas como hacerse «la guerra». Al final, las redes de comunicación que pueden extenderse en muy grandes distancias se parecen mucho a nuestro Internet, que a su lado parece bien joven.


Si el tema le interesa y quiere desarrollarlo, le aconsejo la excelente conferencia TEDx de la investigadora Suzanne W. Simard

https://www.youtube.com/watch?v=Un2yBgIAxYs&feature=youtu.be



Fuentes :



1. Monika A. Gorzelak et al. Inter-plant communication through mycorrhizal networks mediates complex adaptive behaviour in plant communities. AoB Plants. 2015.





2. Manuela Giovannetti et al. At the root of the wood wide web. Plant Signaling & Behavior. 2006.





3. Minxia Liang et al. Soil fungal networks maintain local dominance of ectomycorrhizal trees. Nature Communications. 2020.





4. Alessandra Pepe. Lifespan and functionality of mycorrhizal fungal mycelium are uncoupled from host plant lifespan. Scientific Reports. 2018.





5. Suzanne W. Simard. Mycorrhizal Networks Facilitate Tree Communication, Learning, and Memory. Memory and Learning in Plants. 2018.





6. Silvio Waisbord. Family Tree of Theories, Methodologies, and Strategies in Development Communication.2020.




7. https://www.youtube.com/watch?v=yWOqeyPIVRo






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