Nada de chocolate para los renos de Papá Noel

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    Aurélie Brousse

    Ingeniero biológico
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    Anaïs Dumontier

    Traductora y profesora de español, presentadora de podcasts
Publicado el 2021-12-22
tiempo de lectura: 4 min

Ya quedan pocos días antes de Navidad… El árbol de Navidad está instalado y los regalos están comprados. Y para que Papá Noel pase, seguramente le dejarás leche y chocolate. Pero cuidado, ¡está prohibido para los renos! Este dulce que nos encanta presenta un verdadero peligro para los animales.



Los franceses consumen 7 kilos de chocolate al año en promedio. Durante el periodo de Navidad, está en el top 3 de los regalos más ofrecidos: vas a distribuir más o menos 1,5 kg a tu entorno. Es una golosina que se encuentra bajo forma de tableta, de pastel, de bebida, de dulce, negro, con leche, blanco, praliné… El chocolate tiene numerosas propiedades si uno no abusa de él. Sin embargo, ¿sabías que el ser humano es el único ser vivo qué puede comer chocolate sin arriesgarse a la intoxicación? Para todos los otros animales, el chocolate es un veneno.


Representación de chocolate
(fuente : https://www.sortiraparis.com/hotel-restaurant/tendances-food/guides/76877-top-des-chocolats-macaron-et-douceurs-de-ce-noel-2021-a-paris)


El chocolate : este antidepresivo natural

El cacao es originario de América del Sur, comúnmente utilizado por los Mayas y los Aztecas, y fue traído de vuelta a España en 1528. Estos pueblos diluían el cacao en agua caliente, lo mezclaban con especias, con vainilla y con miel y lo removían enérgicamente Para crear una espuma ligera, el ancestro del chocolate caliente. Ya se le prestaba virtudes para luchar contra el cansancio o incluso curar las diarreas.


Representación de la preparación del chocolate Maya
(fuente: http://avec-ou-sans-sucre.fr/2018/08/27/recette-du-chocolat-chaud-maya-xocoatl/)


El chocolate se compone de varias moléculas responsables de numerosos beneficios que le son atribuidos, los flavonoides (los antioxidantes), el magnesio, la teobromina. Sabemos que el chocolate disminuye los riesgos cardiovasculares, los ACV o incluso la hipertensión. En cantidad razonable, estimula las funciones cognitivas, mejora la concentración, la memoria y la calidad del sueño. También es conocido como un antidepresivo.


Estás propiedades se deben al cacao presente en el chocolate. Cuanto más negro es el chocolate (a partir de 30% de cacao), más cacao contiene y más virtudes posee. Por consiguiente, el chocolate blanco, que casi no contiene cacao sino mantequilla de cacao, no tiene ninguna virtud en particular. El chocolate con leche tan solo contiene poco cacao ( más o menos 20 %) y mucho azúcar. Entonces por muy bueno que sea, no es el que te aportará más beneficios.


Se recomienda comer 20 gramos de chocolate de 70% de cacao al día. Aún así, por encima de estas cantidades, hay que recordar que el chocolate sigue siendo un alimento grasiento y calorífico y que puede contener mucho azúcar. Por lo tanto es preferible consumirlo con moderación.




Zoom en la teobromina


La teobromina es un componente químico de la misma familia que la cafeína: las metilxantinas. De manera general, va a tener los mismos efectos qué la cafeína, pero de manera más suave y difusa. Es el componente predominante del cacao. Está absorbido en el intestino y será difundido en todo el organismo gracias a la sangre.


Las metilxantinas son inhibidores de los receptores adenosínicos. Estos últimos son como pequeños botones interruptores presentes en la superficie de las células. La adenosina (molécula que va a venir fijarse en el receptor) lo va a activar. Cuando la adenosina está fijada, el receptor adenosínico está “encendido”, cuando la adenosina no está fijada, el receptor adenosínico está “apagado”. Al igual que cuando se pulsa un interruptor, la luz se enciende, es lo mismo cuando un receptor está activado, desencadena una cascada de reacciones en el organismo.


Esquema de la fijación de la adenosina en su receptor que va a activar el canal de los neurotransmisores y permitir a estos últimos pasar en el neurona postsináptica y lentificar la actividad nerviosa


La adenosina que se víncula a su receptor provoca la sensación de cansancio que sentimos durante el día. Esta asociación impide la liberación de los neurotransmisores (pequeñas moléculas que se pasean en el cerebro) y provoca una lentificación muscular y cerebral.


La teobromina se fija a estos receptores en lugar de la adenosina y va entonces a inhibir, bloquear su acción y tener un efecto antidepresivo.


Esquema de la fijación de la teobromina en el receptor adenosínico que bloquea el paso de los neurotransmisores y mantiene la actividad nerviosa




La teobromina, un veneno para los animales

El ser humano es el único ser vivo qué puede consumir chocolate por culpa de la teobromina. Esta última es peligrosa para los animales.


Se metaboliza más lentamente en los animales. Es decir que va a quedarse más tiempo en el organismo, activar durante más tiempo los receptores y acabar creando lesiones en los vasos sanguíneos. En el organismo de un animal, la media vida de la teobromina es más o menos de 18 horas, mientras que en el ser humano va de 2 a 3 horas. La media vida corresponde al tiempo necesario para eliminar la mitad de la cantidad ingerida. Por ejemplo, si un perro ingiere 60 mg de teobromina, 18 horas más tarde le quedarán todavía 30 mg en su organismo.


Los síntomas de una intoxicación a la teobromina son una sed intensa, vómitos, una agitación inhabitual o temblores. En los casos más graves, puede conducir hasta trastornos cardíacos, el coma, incluso la muerte del animal. A partir del momento en el que el animal ha ingerido chocolate, hay que vigilar cuidadosamente la evolución de los síntomas (que se producen durante las 12 a 24 horas siguientes), avisar a su veterinario y a cualquier síntoma grave llevarlo a urgencias. Atendido a tiempo, el animal suele recuperarse. Una tableta de chocolate negro de 100 gramos, que contiene 1600 mg de teobromina, puede matar a un perro de 10 kg o menos. Cuanto más cacao contiene el chocolate, más peligroso es para tu animal.

Cartel presentando la cantidad de chocolate provocando una intoxicación marcada
(fuente : https://www.tvm.fr/expertises/gestion-des-intoxications/intoxication-attention-au-chocolat/)


Entonces, el 24 por la noche, cuando tus hijos, antes de irse a la cama, van a querer dejar el plato de galletas con chocolate y un vaso de leche cerca de la chimenea, mejor ponlos en una caja hermética. Así, los renos de Papá Noel tendrán más dificultad para abrirla. De hecho, también es buena cosa para tus mascotas. ¡Y feliz Navidad!




Fuentes
1) Adeline Huyghe. Bienfaits et limites de la consommation de caféine. Thèse pour le diplôme d’Etat de Docteur en Pharmarcie. 2014.
2) Maria Teresa Montagna et al. Chocolate, « Food of the Gods »: History, Science and Human Health. International journal of Environmental Research and Public Health. 2019.
3) J. Costentin. Principaux effets neurotropes et psychotropes des méthylxanthines (caféine, théophylline, théobromine, paraxanthine). Psychatr. Sci. Hum. Neurosci. 2010.
4) Hendrik Jan Smit. Theobromine and the pharmacology of cacao. Handbook of Experimental Pharmacology. 2011.
5) https://www.salondeschocolatiers.com/2020/06/09/les-12-bienfaits-de-chocolat-noir/
6) https://www.centre-antipoison-animal.com/chocolat.html
7) https://www.francetvinfo.fr/decouverte/noel/noel-le-chocolat-le-cadeau-le-plus-offert_1227527.html
8) https://www.bonjourbibiche.com/blog/240_statistiques-noel.html
9) https://www.castelanne.com/blog/origines-chocolat/
10) https://yuka.io/chocolat-bienfaits-sante/
11) https://conseils-veto.com/intoxication-au-chocolat-theobromine-du-chien-et-du-chat/

author Aurélie Brousse
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Aurélie Brousse

Como soy licenciada en biología celular y molecular, me encanta poner palabras sencillas a un tema que parece complicado. Y me encanta aún más conseguir cautivar a la gente con estas explicaciones. Así que espero poder despertar su interés a través de mis artículos. También me apasiona la repostería y el tiro con arco.

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Anaïs Dumontier

Profesora de español , viví en España unos años. También he sido traductora voluntaria desde 2018, especialmente para PerMondo, ICA y La Laborantine. Soy una apasionada de España y Latinoamérica, su idioma, su historia y su cultura

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