Siempre dejamos una huella

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    Anaïs Dumontier

    Traductora y profesora de español, presentadora de podcasts
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    Fanny Noël

    Químista
Publicado el 2020-11-16

Nuestras huellas dactilares se forman durante nuestras primeras semanas de desarrollo y quedan inalteradas hasta el final de nuestra vida. David Hepburn es el primero en comprender su papel en la manutención de objetos. La superficie de la piel de contacto es dotada de una textura peculiar para incrementar las fricciones entre la epidermis y las superficies tocadas. Es lo que nos permite agarrar a los objetos, de lo contrario, se nos deslizarían entre las manos.

Antiguamente, estaban utilizadas para firmar papeles importantes. Se encuentran huellas de aquellas sobre documentos fechados en la Egipcia antigua (3000 antes de Cristo). Pero desde hace alrededor de 140 años las huellas dactilares se utilizan en las escenas de crimen para identificar a los criminales y detenerlos.


¿ Una huella dactilar, qué es ?

La piel es un órgano esencial del cuerpo humano (el más gordo a decir verdad). Las manos y la planta de los pies presentan unos pliegues llamados crestas papilares. Una célula papilar se compone de una glándula secretoria (sebáceo o sudoríparo) con un poro de salida (de allí sale el sudor).


Corte de la piel con las glándulas secretorias, una cresta y un poro


Todas esas crestas se pliegan y se vuelven a plegar formando un dibujo que ocupa la yema del dedo. Es este dibujo que llamamos la famosa huella dactilar.


Los dibujos dactilares

Existen 4 modelos principales de figuras sobre las huellas dactilares:


Representación de los 4 modelos de huellas dactilares (Lee H.C. and Gaensslen R.E., Advances in fingerprint technology, 2nd ed., CRC Press, 2001, 415p.)



Los arcos: Las líneas papilares se hacen de más en más curvadas en el centro, no hay triangulo (que se llama delta).

Las tiendas: El dibujo es casi el mismo que los arcos pero se encuentran en su centro un delta cerrado o no.

Los aros: Las crestas se pliegan y forman un aro más o menos derecho con, en su base, un delta.

Los verticilos: Alrededor de un islote o una pequeña cresta se forman unos círculos concéntricos, la figura posee un delta en cada lado.

Llamamos minucias esas figuras peculiares que permiten reconocer la huella de un individuo.


Representación de una huella y de sus minucias (Didier Guillerm, Portal de información sobre la biometría [en linea]. (1990, actualizado el 26/06/2020), Disponible en: (Consultado el 02/10/2020).


Cuando este suda y agarra un objeto, deja en él lo que llamamos una huella latente (invisible a simple vista) compuesta de agua principalmente, de ácidos aminados, de ácidos grasos, de glicéridos, de proteínas, etc.


Las técnicas de revelación

Esas huellas se revelan por una multitud de técnicas según el soporte:


Las diferentes técnicas de revelación desde 1880 hasta 1997


Entre estas técnicas, se encuentra una de las más conocidas y utilizadas, la ninhidrina. Es utilizado desde hace mucho tiempo para revelar las huellas latentes sobre los soportes de papel y actúa sobre los ácidos aminados. He aquí como se escribe un ácido aminado:

Estructura química de un ácido aminado con R representando su cadena lateral (una bifurcación)


La ninhidrina reacciona de manera optimal en un medio calentado a 80°C con 65% de humedad.



Huella revelada por un baño de ninhidrina



Otra técnica muy utilizada sobre escenas de crimen, el Superglue fuming. En una cabina de fumigación, un cuenco en el cual se depositan 2/3 gotas de cianoacrilato (el pegamento) es colocado con unos soportes semi-porosos o no porosos (vidrios, plásticos, metales y madera barnizada) y calentado a 150°C con una humedad de 80%. El cianoacrilato va a fijarse en los componentes grasos de la huella. Una polimerización va a comenzar (las pequeñas moléculas de cianoacrilato van a vincularse las unas con las otras) y dar una huella de color blanco.


Cabina de fumigación ventilada para la revelación de huellas


Huellas reveladas por fumigación de cianoacrilato desde la izquierda hasta la derecha sobre una hoja de plástico transparente, sobre metal y sobre vidrio (Krellil, S., Henrot, D. & Ledroit, P. THE INFLUENCE OF CYANOACRYLATE FUMIGATION TEMPERATURE ON FINGERPRINT REVELATION. 2.)


Las huellas dactilares son una herramienta práctica en la vida cotidiana sin que nos demos cuenta. Su dibujo es preciso y único lo que permitió detener a muchos criminales hasta el día de hoy. Pero estas técnicas tienen sus límites en realidad, puesto que la policía científica tan solo consigue desarrollar todavía hoy en día 20% de las huellas presentes en las escenas de crimen. Además, algunos criminales no dudan en alterar su dibujo dactilar o en borrar bien sus huellas. Esto explica, desde hace unas décadas, la subida en potencia de análisis ADN que son imposibles de falsificar.


Referenciasbibliográficas:

1.Archer N., Mountfort K., Jickells S. (2005), The chemistry of latent fingerprints, King’s College, London.

2.C. Champod et al., Fingerprints and Other Ridge Skin Impressions, CRC Press, 2004, 275p.

3. Fingerprint Source Book, London: Home Office, 2012, 503p.

4. Galton F., Fingerprint directories, London: Macmillan and Co., 1895, 136p.

5. Lee H.C. and Gaensslen R.E., Advances in fingerprint technology, 2nd ed., CRC Press, 2001, 415p.

6. Pichard J., Hebrard J., Chilliard P., Un moyen simple d’identification : l’empreinte digitale, Biom. Hum. et Anthropol. 2004, 22, 1-2, p. 33-40.

7. Alez PC, GBR Criminalistique, Catalogue PTS [en ligne]. (créé en 2019) Disponible sur: <https://www.gbr-criminalistique.com/> Consulté le 01/10/2020.

8. Villy I.,Un cambrioleur a été confondu par son empreinte digitale, relevée sur les lieux d'un vol par effraction, au Havre (19 février 2016) [Illustration Fotolia] In: actu.fr Disponible sur: Consulté le 14/11/2020.

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Anaïs Dumontier

Profesora de español , viví en España unos años. También he sido traductora voluntaria desde 2018, especialmente para PerMondo, ICA y La Laborantine. Soy una apasionada de España y Latinoamérica, su idioma, su historia y su cultura

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Fanny Noël

Con una maestría en Química Orgánica, me gusta entender cómo funciona el espacio, los objetos que nos rodean y nuestro cuerpo desde un punto de vista atómico y molecular. Participo en esta colaboración para escribir artículos que expliquen la química que se esconde en nuestra vida diaria.

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